Preocupações dos pais reduzem a vacinação contra a gripe

O primeiro estudo que investigou as atitudes dos pais em relação à vacinação contra a gripe infantil, no Reino Unido, encontrou preocupações quanto à segurança e aos efeitos colaterais que podem influenciar negativamente na adesão dos pais à vacina e recomenda que as mensagens de saúde pública sejam reforçadas.

Realizado pelo King’s College London e publicado em Vaccine, o estudo mostra que não vacinar as crianças contra a gripe está associado a preocupações com a segurança da vacina e aos efeitos colaterais, a curto prazo, e problemas de saúde, a longo prazo. Os pais que perceberam um efeito colateral em seus filhos, no ano anterior, também são menos propensos a querer vacinar seus filhos novamente no ano seguinte.

Essas descobertas surpreendem, devido às evidências crescentes de que a vacinação é a melhor opção disponível para proteger as famílias e outras pessoas da comunidade contra a gripe durante o inverno. Os pesquisadores esperam que os resultados ajudem a melhorar as mensagens de saúde pública sobre a vacina contra a gripe infantil, a fim de aumentar a adesão à vacinação.

Em 2012, o Comitê Conjunto Britânico de Vacinação e Imunização recomendou que o programa de vacina contra a gripe seja expandido, para incluir crianças de dois a dezesseis anos, na tentativa de limitar o número de crianças que sofrem de complicações da gripe e reduzir a doença e a morte entre os adultos que podem contrair gripe de crianças.

Os pesquisadores do King’s College London trabalharam com a Ipsos MORI para pesquisar 1.001 membros do público. Os participantes tinham 18 anos ou mais e eram pais ou responsáveis ​​de pelo menos uma criança de dois a sete anos. As crianças desta idade foram elegíveis para receber a vacina contra a gripe, na Inglaterra, durante a temporada de gripe de 2015 a 2016, que incluía o spray nasal ou a injeção.

Apenas 53% dos pais relataram que seu filho havia sido vacinado contra a gripe na temporada 2015 a 2016. Este é o topo dos números de captação nacional para a temporada de gripe de 2015 a 2016, com taxas de adesão em crianças de dois a quatro anos, variando entre 30-40% e 53-54%, em cinco a sete anos de idade. 38% dos pais alegaram que não sabiam o suficiente sobre a vacina.

Mais de 70% dos pais tinham uma alta intenção de vacinar seus filhos na temporada de gripe de 2016 a 2017. Ao invés de refletir um aumento súbito, a partir de 2015/2016, essa diferença reflete as intenções e os comportamentos que são comumente encontrados em muitos comportamentos relacionados à saúde pública, de acordo com os autores do estudo.

Uma maior adesão à vacina foi identificada entre crianças que haviam sido vacinadas anteriormente, entre os pais que apoiavam a eficácia da vacina, e entre pais que achavam que seus filhos eram suscetíveis à gripe.

Os autores do estudo apontam que, embora uma ligação causal não possa ser definitivamente estabelecida, seus resultados são consistentes com a teoria de que o comportamento, as atitudes e as influências sociais passadas afetam a adesão e a percepção dos efeitos colaterais.

James Rubin, Diretor-Adjunto da Unidade de Pesquisa de Proteção de Saúde do Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde (NIHR HPRU) em Preparação e Resposta a Emergências no King’s College de Londres, defende que: “o estudo é o primeiro a olhar para o que os pais, na Inglaterra, pensam sobre a vacina contra a gripe para crianças, e tem implicações importantes para a forma como comunicamos as mensagens de saúde pública”.

As descobertas ressaltam que muitos pais sentem que não sabem o suficiente sobre a vacina e se preocupam com possíveis efeitos colaterais. Para melhorar a adesão à vacina, as mensagens devem se concentrar em crenças que foram fortemente associadas à vacinação, enfatizar a sua eficácia na prevenção da gripe e destacar as graves complicações associadas à própria doença.

No entanto, é mais fácil dizer do que fazer, dizem os autores do estudo, que descobriram que certos conceitos, como “eficácia”, eram apenas compreendidos por uma em cada cinco pessoas. Isso mostra que as futuras mensagens aos pais sobre a vacina da gripe precisam ser tão claras e compreensíveis quanto possível.

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